sábado, 29 de octubre de 2016

DIOGO CAM O DIEGO CAO

DIOGO CAM O DIEGO CAO


DIOGO CAM O DIEGO CAO


Diogo Cam o Diego Cao (siglo XV), navegante y explorador portugués. fue uno de los acompañantes de Diego de Aazambuja en su expedición a la costa de Oro de Guinea en 1481. Entre los años 1482 y 1486 realizó numerosos viajes y consiguió llegar hasta la desembocadura del río Congo, convertiéndose en el primer europeo que exploró la costa atlántica de África hasta un lugar situado tan al sur como el cabo Cross, cerca de lo que hoy se conoce como Walvis Bay, en Namibia. siguiendo un edicto real del 14 de abril de 1484, Cao fue el encargado de explorar la costa atlántica del continente africano; así, emprendió un nuevo viaje hacia el S durante el cual cruzó la línea del ecuador y descubrió la desembocadura del Congo (conocido entre los nativos como Zaili, Zairi o Zaidi). Allí dejó como señal una cruz de piedra en la que aparecían tallados los nombres del rey, de los descubridores y un texto en latín y en portugués; dicha cruz de piedra ha sido conocida bajo la denominación de 'padraos'. El río fue declarado por Cão "territorio portugués" y pasó a denominarse Rio de Padrão ('río de la Piedra'). El explorador portugués solía marcar los territorios que descubría con cuatro pilares en los que figuraba el escudo de armas de Portugal. Actualmente se conservan en museos tres de los pilares que se han podido recuperar. Como reconocimiento por los servicios prestados, el rey de Portugal, Juan II, le concedió un título de nobleza en 1484, lo ascendió al rango de caballero y le concedió una pensión vitalicia. Los viajes de Cam pusieron fin a las numerosas expediciones portuguesas que tuvieron lugar durante el siglo XV, con las que se pretendía hallar una ruta comercial con Oriente bordeando el continente africano, que alcanzaron su cima cuando por primera vez se bordeó el cabo de Buena Esperanza, proeza que realizó Bartolomeu Dias en el año 1488, y con el primer viaje a la India que, bordeando el cabo, realizó Vasco da Gama entre 1497 y 1498.

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